Blog Image

Blogg

Om bloggen

Här kan du hitta inspiration om STEM. 

Intervju: Hiranya Peiris

Uncategorised Posted on 1 september, 2020 20:04
Bild: Stockholms Universitet

Hej Hiranya! Berätta lite om dig själv! Vem är du?

Mitt namn är Hiranya Peiris och jag är just nu föreståndare för Oskar Klein Centrum för kosmopartikelfysik vid Stockholms universitet. Mitt favoritdjur är vombater och på fritiden gillar jag att besöka avlägsna platser, hika/promenera, yoga, musik och att läsa.

Vad gör du inom STEM? 

Mitt främsta område i forskning är kosmologi, läran om universum. Jag studerar den fossiliserade värmen från Big Bang, så kallad den kosmiska mikrovågsbakgrunden, för att förstå fysiken som styrde det mycket tidiga universum. Jag använder stora undersökningar av galaxer för att studera hur universum utvecklas, med ett särskilt fokus på mätningar som begränsar grundläggande fysik. Jag arbetar också med teoretiska fysiker för att utveckla fysiska modeller som förklarar kosmologiska observationer.

”Jag insåg att jag var bra på forskning och gillade det verkligen – jag har aldrig kollat tillbaka efter det.”

Hiranya Peiris

Hur kom du hit där du är idag?

Jag blev intresserad av astronomi när jag var väldigt ung. Jag var fast i  Carl Sagans TV-program ”Cosmos” och läste mycket science fiction. Jag växte upp i Sri Lanka där jag gick med i en förening för Unga Astronomer. Science-fiction författaren Arthur C. Clarke spelade en stor roll i att popularisera astronomi. Mina föräldrar uppmuntrade och stödde detta intresse. Jag trodde faktiskt inte att astronomi var ett karriäralternativ för mig (utan mer en hobby) förrän under det andra året på min utbildning vid Cambridge. Jag fick chansen att arbeta med data från Galileo-sonden (ett NASA-uppdrag till Jupiter) på Jet Propulsion Laboratory, ett tillfälle som jag fick tack vare ett Summer Undergraduate Research Fellowships programme på Caltech. Jag tyckte det var spännande att se bilder som ingen människa hade sett förut. Jag fick också arbeta mycket självständigt och gjorde de första temperaturkartan över Ganymede och Jupiter. Jag insåg att jag var bra på forskning och gillade det verkligen – jag har aldrig kollat tillbaka efter det.

Vad tycker du är mest intressant med ditt område i STEM? 

Spänningen av att upptäcka något och den fantastiska känslan du får när du förstår någonting djupt för den första gången (och att någon innan kanske aldrig haft den insikten innan dig).

Vad fick dig att gå in i forskning?

Under Big Bang utförde universum det ultimata fysiksexperimentet. Det finns ledtrådar till den här fysiken bland det äldsta ljuset vi kan se i universum, den kosmiska mikrovågsbakgrunden och i fördelningen av galaxer. Eftersom det ultimata experimentet gjordes en gång, och vi inte kan upprepa det, måste kosmologer bli detektiver för. Olika teorier om universum förutspår olika fingeravtryck i dessa data, och vi går genom dessa fingeravtryck och letar efter vilka som matchar med det vi observerar. Vi försöker samla ledtrådarna för att ta reda på berättelsen om hur vårt universum började och hur det utvecklas. Under det senaste decenniet har vi kunnat svara exakt på frågor gällande universums ålder, såsom hur gammalt är universum, vad innehåller det och vad är dess öde. Tillsammans med dessa svar har det också kommit till många nya spännande rågor. Min forskning motiveras av en mycket svår fråga: var kom allt i universum ifrån? Jag tycker om och letar efter de mest utmanande problemen att arbeta med.

”Mitt råd till ungdomar är att ta reda på vad du vill ha i livet och följa det och inte vara rädd för att be om hjälp.”

Hiranya Peiris

Har du haft någon erfarenhet av att att bli avslagen? Besviken, osäker? 

Ja, jag har haft många upplevelser av avslag, och till idag är jag som äldre i fältet regelbundet i miljöer där jag inte ser någon som ser ut som mig själv, och det ger en känsla av att vara en outsider. Jag tror dock inte att jag har haft imposter-syndrom. Jag bryr mig inte så mycket om vad de flesta tycker om mig, och jag har en känsla av integritet om vad som är rätt sak att göra (förmodligen kommer det från min barndomsuppväxt) som har tagit mig genom många negativa upplevelser. Jag har aldrig behövt extern beröm för att motivera mig själv heller. Mitt råd till ungdomar är att ta reda på vad du vill ha i livet och följa det och inte vara rädd för att be om hjälp.

”Alla måste spela en roll i den omvandlingen [underepresentation av tjejer inom STEM] och inte lämna det som ett problem för andra att fixa.”

Hiranya Peiris

Kvinnor, och speciellt women of colour (WOC) är underrepresenterade i STEM, vad är dina tankar kring det? 

Det finns många hinder inför underrepresenterade communites när det gäller att få tillgång till möjligheter i STEM, allt från bristen på förebilder och mentorer till sociala och institutionella hinder som avskräcker dem i ett tidigt skede eller knuffar bort de människor som tar sig igenom de inledande stadierna. Jag tycker att det är viktigt att erkänna att detta inte är ett problem för underrepresenterade minoriteter att ”fixa” utan att institutionerna måste ändra sig uppifrån och ner. Alla måste spela en roll i den omvandlingen och inte lämna det som ett problem för andra att fixa.

I Girls in STEM pratar vi mycket om att det är viktigt att ha förebilder. Har du haft en förebild? Berätta! 

Jag hade turen att ha min egen mamma som förebild. Hon var den första kvinnliga civilingenjören på Sri Lanka och som barn såg jag henne övervaka byggandet av broar som hon hade designat, elegant klädd i en sari. Senare i livet tror jag att jag fick mer av att ha mentorer snarare än förebilder – människor som uppmuntrade mig eller gick ut ur deras sätt att få mig att känna mig välkommen och öppna utrymme för mig i situationer som var ganska främmande för mig med tanke på min bakgrund och erfarenhet . Dessa människor gjorde stor skillnad i mitt liv.

Det kommer att vara flera unga tjejer och andra som tillhör minioritetsgrupper som läser det här. De kan tveka på att gå in till STEM och är rädda för alla hinder som finns, vad har du att säga till dem? 

Jag tänker inte ljuga och säga att det inte finns några hinder och att saker och ting blir lätt. Men du behöver inte vara rädd. Att övervinna hinder, komma tillbaka efter att ha fallit ner och hitta styrkan att fortsätta är ett sätt du kan växa som människa. STEM är ett fält som öppnar obegränsade möjligheter. Att närma sig det med ett tankesätt av ett äventyr kan ta dig till platser och upplevelser som är mycket uppfyllande och värdefulla.


Vi tackar Hiranya för att hon ställde upp på den här intervjun! Här nedan finns den engelska (original) versionen.

Hi Hiranya! Tell me about yourself! Who are you? 

My name is Hiranya Peiris. Currently, I am the Director of the Oskar Klein Centre for Cosmoparticle Physics, an institute at Stockholm University. My favourite animal is the wombat, and in my spare time, I like visiting remote places, hiking/walking, yoga, music and reading.

What do you do within STEM? 

My main field of research is cosmology, the study of the universe. I study the fossilized heat of the Big Bang, called the cosmic microwave background, to understand the physics that governed the very early universe. I use big surveys of galaxies to study how the universe is evolving, with a particular focus on measurements that constrain fundamental physics. I also work with theoretical physicists to develop physical models that explain cosmological observations.

How did you get to where you are now?

I was interested in astronomy from a very young age. I was hooked by Carl Sagan’s “Cosmos” TV show and voraciously read science fiction. I grew up in Sri Lanka where I joined the Young Astronomers’ Association whose patron, the science fiction writer Arthur C. Clarke, played a big role in popularising astronomy. My parents encouraged and supported this keen interest. I did not actually think astronomy was a career option for me (as opposed to a hobby) until the second year of my undergraduate studies at Cambridge. I got the chance to work on data from the Galileo probe (a NASA mission to Jupiter) at the Jet Propulsion Laboratory, an opportunity I obtained thanks to the Summer Undergraduate Research Fellowships programme at Caltech. I experienced the thrill of seeing images no human had seen before. I was also allowed to work very independently and made the first temperature maps of Ganymede and Jupiter. I realised I was good at research and really enjoyed it — I never looked back after that.

What do you find the most interesting in your area of science?

At the Big Bang, the Universe performed the ultimate physics experiment. The clues to this physics are imprinted upon the oldest light we can see in the Universe, the cosmic microwave background, and in the distribution of galaxies. Because the ultimate experiment was done once, and we can’t repeat it, cosmologists have to become detectives. Different theories of the universe predict different fingerprints in these data, and we sift through the fingerprints looking for which one matches what we observe. We are trying to piece together the clues to figure out the narrative about how our Universe began, and how it is evolving. In the past decade we have been able to precisely answer age-old questions such as how old is the Universe, what does it contain, and what is its destiny. Along with these answers have also come to many exciting new questions. My research is motivated by a very difficult question: where did everything in the Universe come from? I enjoy and seek out the most challenging problems to work on.

What made you go into research?

The thrill of discovery, and the amazing feeling you get when you understand something deep for the first time (and the potential that no one had ever had that realisation before you). 

Have you had experience with rejections, feeling insecure etc? How did you get through it?

Yes, I have had many experiences of rejection, and to this day as a senior person in the field I am regularly in spaces where I see no one that looks like myself, and it gives one the feeling of being an outsider. I don’t think I have had imposter syndrome though. I don’t really care much about what most people think of me, and I have a sense of integrity about what is the right thing to do (probably coming from my childhood upbringing) which has seen me through many negative experiences. I have never really needed external praise to motivate myself either. My advice for young people is to work out what you want out of life and follow that and don’t be afraid to ask for help.

Women, and especially women of colour, are underrepresented in STEM. What are your thoughts on that? 

There are many barriers in the face of underrepresented communities in accessing opportunities in STEM, from the lack of role models and mentors to social and institutional barriers that discourage them at an early stage or push out the people who do make it through the initial stages. I think it is important to recognise that this is not a problem for underrepresented minorities to “fix” but that institutions must change themselves from the top down. Everyone needs to play a part in that transformation and not leave it as a problem for other people to fix. 

 In Girls in STEM we often talk about the importance of role models. Have you had a role model?

I was lucky to have my own mother as a role model. She was the first woman civil engineer in Sri Lanka and as a child, I saw her supervising the construction of bridges she had designed, elegantly dressed in a sari. Later in life I think I gained more from having mentors rather than role models — people who encouraged me or went out of their way to make me feel welcome and open up space for me in situations that were pretty alien to me given my background and experience. Those people made all the difference in my life.

There will be many young girls and minorities who will read this. They might doubt going in STEM and are afraid of the obstacles ahead; what do you have to say to them?

I am not going to lie and say that there are no obstacles and things will be easy. But you don’t have to be afraid. Overcoming obstacles, getting back up after falling down and finding the strength to carry on, is one way you can grow as a human being. STEM is a field that opens up unlimited horizons. Approaching it with a spirit of adventure can bring you to places and experiences which are very fulfilling and worthwhile. 



ROBOTPROGRAMMERING

Aktiviteter Posted on 20 februari, 2019 13:25

ROBOTPROGRAMMERING PÅ FLYGVAPENMUSEET

Igår hade Girls in STEM en workshop med temat rymden. Scenariot var att vi hade kraschat på månen och behövde programmera LEGO mindstorms till att hämta proviant (godis) och material (lego), som vi sedan skulle använda till att bygga en raket och åka hem igen. Eftersom man jobbade två och två blev det en bra samarbetsövning med fokus på problemlösning. Vad behöver man prioritera? Det blev många testförsök! Barnen fick då tänka efter hur de kunde förbättra och koda om programmet för att lyckas – precis som programmerare gör! Det var helt enkelt framtidens ingenjörer som kom och kodade! Vi körde tre pass med glada barn (och handledare) och Girls in STEM är riktigt tacksamma för alla som kom.

Ett stort tack till Flygvapenmuseet som lånade ut de fina robotarna och gjorde allt det här möjligt.Till er medlemmar: håll utkik efter kommande aktiviteter, vi kommer att ordna fler roligheter på Flygvapenmuseet! Ni hittar alla kommande aktiviteter under ”Aktiviteter” på www.girlsinstem.se

Lyssna på vår direktsändning i P4 Östergötland från gårdagen: https://sverigesradio.se/sida/avsnitt/1239285… (start ca 1:35:00)

PS. Håll utkik på vår instagram – där finns det lite videos från aktiviteten.



WE Awards 2018

Nyheter Posted on 13 oktober, 2018 13:36

Igår var styrelsen på Womengineerawards, WE Awards!
Sara, Eleonora och Amanda under galan.

Womengineer
grundades år 2008 och har sedan dess jobbat med att informera och
inspirera tjejer och kvinnor till tekniska områden. I år firar de
10-årsjubileum och arrangerade därför en gala för att lyfta individer
och organisationer som har genomfört anmärkningsvärda uppdrag på
området. Självklart ville vi vara där!


Vi kom till Stockholm igår eftermiddag. Eftersom vi skulle sova över på kansliet passade vi på att titta till Kungliga Vetenskapsakademin som ligger granne. På bilden ser vi Eleonora och Amanda, som snart ska iväg till galan.


Galan hölls i Ingenjörshuset i en mycket fin rymdinspirerad lokal.

Under kvällen firades många fantastiska kvinnliga förebilder och vi tänkte här lyfta de som vann i de olika kategorierna!

”Best Individual Effort” gick till Linnea Rothin.
Linnea Rothin har med sitt sociala företag Edvira lyft betydelsen av jämställdhet i datorvetenskaplig utbildning i över 15 länder och för undervisningsministeriet i Sverige. Hennes organisation har också som internationell partner till Code of Hour i Sverige introducerat programmering till över 100 000 ungdomar och tusentals lärare.

”Best Informer” gick till Teknifik – Elin Häggberg.
Elin Häggbergs ambition är att sprida hur kul och användbar teknik kan vara och visa alla möjligheter i vår digitala värld.

”Best Inspiration” gick till Inga Ingenjör by Andrea Pettersson och Malin Yngvesson.
”Inga Ingenjör” är en barnbokskaraktär som inspirerar barn (särskilt unga tjejer) att få ett intresse för teknik, ingenjörsskap och datavetenskap. Andrea och Malin har hittills skrivit två böcker om Inga och hennes vän Leo. De har också utvecklat ett science workshop-koncept som de turnerar med regelbundet för att engagera barn i naturvetenskap.

”Best Organization” gick till Datatjej.
DataTjej är en organisation som som hjälper till att förena tjejer och icke-binära inom data och IT. Tack vare arbetet som organisationen har genomfört har människor hittat jobb, praktikplatser och vänskap, vilket inspirerar alla att fortsätta arbeta för ett gemensamt mål – jämlikhet.

Under kvällen utdelades även ett stipendium, ”Elisabeth Tegnér stipendiet”. Detta gick till Mernaz Amanat Bari för hennes enastående ansträngning och prestation inom spelindustrin och hennes passion för programmering.

Verkligen välförtjänta priser, ett stort grattis till alla!

Kvällen fortsatte med mat, diskussioner och kahoot.

Via kahoot kunde publiken svara på frågor, som sedan diskuterades av en panel på scenen.
Eleonora vann kahoot-tävlingen ”Smartare än en gymnasieelev” om fysikfrågor på gymnasienivå – heja Girls in STEM!

Styrelsen tackar Womengineer för en otroligt givande kväll! En jätterolig upplevelse.



KVINNLIGT NOBELPRIS I KEMI

Nyheter Posted on 3 oktober, 2018 14:04

ETT TILL KVINNLIGT NOBELPRIS!

Årets nobelpris i kemi tilldelades idag Frances H. Arnold (1/2), George P. Smith (1/4) och Sir Gregory P. Winter (1/4). Stort grattis till trion!

Arnold är den femte kvinnan någonsin att få ett nobelpris i kemi och det fick hon för sin forskning om en riktad evolution av enzymer. Hon lyckades utveckla katalysatorer som används mycket i dagens samhälle. Som i miljövänlig tillverkning av kemiska substanser som läkemedel.

Smith utvecklade en metod där virus kan utnyttjas för proteiner. En metod som kallas ”fagdisplay”. Winter använde detta för att skapa en riktad evolution av antikroppar, som också har hjälpt vid tillverkning av läkemedel.

Vilka välförtjänta pristagare!

Källa: www.nobelprize.org



KVINNLIGT NOBELPRIS I FYSIK

Nyheter Posted on 2 oktober, 2018 15:47

Ett kvinnligt nobelpris i fysik! Vilken bra dag!

Kungliga Vetenskapsakademin tilldelade idag årets nobelpris i Fysik och i år blev det en kvinna bland pristagarna! Donna Strickland vann tillsammans med Arthur Ashkin och Gérard Mourou! Ett stort grattis till alla! Ashkin får 1/2 av priset och Mourou och Strickland får 1/4 var.

De vann priset för betydelsefulla forskningar de gjort inom laserfysik. Ett otroligt viktigt område!

Strickland fick pris för hennes forskning om optiska pulsar som har varit till stor hjälp under ögonoperationer. Tekniken hon uppfann blev standard för alla högintensitetslasrar som kom efter!

Faktum är att hon fick priset för hennes första och en del av hennes doktorsavhandling. Det är verkligen imponerande!

Men bakom allt firande är det värt att komma ihåg att Strickland är endast den tredje kvinnan att få ett nobelpris i fysik, det var 55 år sedan sist. Senast var det Maria Goeppert-Mayer (1963) och innan var det Marie Curie (1903). Strickland blev själv förvånad över att det var så få kvinnor som hade fått det innan – hon menar att det finns ju massor vetenskapskvinnor! Och vi håller med!

Om ni vill läsa mer om pristagarnas fantastiska forskning så går det att göra på Nobelprisets hemsida: https://www.nobelprize.org Där kan du även hålla koll på resten av nobelprisen som kommer tilldelas denna vecka. Igår var det Medicin/Fysiologi. Ingen kvinna blev pristagare inom det, men det kommer snart ett kort inlägg om vad forskningen bakom priset handlade om!

Källor: https://www.nobelprize.org och Nobel Prize på Facebook



Välkommen Sara!

Nyheter Posted on 21 september, 2018 18:40

Just nu händer det mycket i Girls in STEM!

Vi tänkte därför börja med att presentera en stor nyhet för föreningen; Vi har fått en NY styrelseledamot!

Vi säger VARMT VÄLKOMMEN till Sara Sterne!!!

Sara Sterne bor här i Linköping och har precis gått ut Teknikprogrammet på Berzeliusskolan. Tidigare har hon suttit i styrelsen för Teknikarflickorna, som Girls in STEM har haft nära samarbeten med. Vi är otroligt glada för detta nyförvärv och hoppas att hon ska trivas bra!

Sara, hur känns det att du nu är en del av styrelsen i Girls in STEM?

Det känns superbra! Jag har sedan start varit medlem i Girls in STEM och jag har alltid stöttat det arbete föreningen har genomfört. Det känns hur bra som helst att nu bli en större del av det, och kunna vara med och påverka ännu mer. Underrepresentationen av tjejer inom tekniska och naturvetenskapliga områden är ett faktum, och att få möjligheten att vara med och förändra detta, samtidigt som vi skapar historia, är fantastiskt.

Tack igen Sara för att du vill följa med på den här resan. Nu kämpar vi alla tillsammans för att det ska bli mer jämställt inom STEM-områdena!

/Styrelsen i Girls in STEM